Brasschaat organiseert vijf jaar op rij een Belgisch kampioenschap wielrennen

Tussen 2022 en 2026 zal Brasschaat instaan voor de organisatie van het Belgisch kampioenschap wielrennen voor respectievelijk nieuwelingen (op zondag 31 juli 2022), junioren (op zondag 28 mei 2023), beloften en elite zonder contract (op zondag 18 augustus 2024), tijdrijden bij de profs (op woensdag 26 juni 2025) en de wegrit bij de profs (op zondag 28 juni 2026) en dit telkens voor mannen en vrouwen.

Jan Jambon (N-VA), titelvoerend burgemeester: ‘Heel dit verhaal begint bij Perrette, het product van Chocolaterie Meurisse. Dat werd indertijd geproduceerd door Alfred Martougin, een van Charleroi afkomstige landhouwer-chocolatier die eerst naar Borgerhout en vervolgens naar Brasschaat is komen wonen. Hij was hier twintig jaar voorzitter van de voorloper van het OCMW. In 1922 werd hij algemeen voorzitter van de Belgische Wielerbond. In 1926 slaagde hij erin om het BK naar Brasschaat te halen. Het was meteen het eerste nationaal kampioenschap dat op één dag werd gereden. Die datum indachtig heb ik contact opgenomen met de Belgische Wielrijdersbond en de optie om het BK voor profs – 100 jaar later   nog eens naar Brasschaat te brengen – stond nog open. Het zal de achtste maal zijn dat de beroepsrenners hier voor de kampioenstrui strijden.  Maar in de aanloop naar 2026 zal men in onze gemeente jaarlijks een BK kunnen bekijken.’

Luc Mattens, organisator:  ‘Bij de organisatie van een kampioenschap zijn drie partijen betrokken: de Belgische Wielrijdersbond, de gemeente en de organisatoren, wij dus. We willen met onze visie de focus leggen op de openheid van het evenement. Het grote publiek kan de volledige wedstrijd – indien gewenst vanuit één van negen fandorpen – gratis bijwonen langs het volledige parcours. De details voor de profkoersen moeten uiteraard nog worden uitgetekend in werkgroepen en goedgekeurd door de wielrijdersbond.’

‘Het parcours voor de BK’s in 2022 en 2023 ligt al wel vast. We tekenden een ronde uit van 13,42 kilometer met vertrek en aankomst aan Hemelakkers. De renners rijden vervolgens langs onder meer de Bredabaan, de Guyotdreef en de Hoge en Lage Kaart. De tijdrit in 2025 zal starten aan het Havenhuis, vervolgens gaat het via het Allbertkanaal richting Schoten en Brasschaat over een parcours van 30 kilometer. Voor het BK voor profs zal de officieuze start worden gegeven op de Grote Markt in Antwerpen en de officiële aan het Havenhuis. Vervolgens stellen wij een grote ronde voor door de Noorderkempen met een keerpunt in Turnhout. Tenslotte volgen er nog vijf of zes plaatselijke ronden met daarbij telkens de kasseien van de Zegersdreef, een strook die we nog hopen te kunnen verlengen.’

Maar voor het zover is staat er nog een organisatie te wachten. Op 8 september 1921 werd de eerste Acht van Brasschaat gereden. Op dinsdag 7 september 2021 zal dit dus net geen 100 jaar geleden zijn. Dan staat de derde editie van de opvolger ‘de Sportoase N8 van Brasschaat’ geprogrammeerd met een nieuwe start- en finishzone, net zoals bij de kampioenschapsraces aan Hemelakkers. Eerst is het de beurt aan de scholen van Brasschaat (14 uur), gevolgd door de Gentleman race voor recreanten (16 uur) en de profs (18 uur) met een prijsuitreiking om 21 uur. Mattens: ‘Tijdens de eerste editie telden we 450 VIPS, een jaar later 850 en nu al staat de teller op 1 000. Mede omwille van de coronamaatregelen zal de tent dubbel zo  groot zijn dan de vorige malen.’

Edwin MARIËN
Antwerps Persbureau