Brian Priske: ‘Mijn spelers bleven 45 minuten langer op het veld dan nodig’

DEURNE – 13u25 vrijdagmiddag. Vijf minuten voor het perscontact aanvangt met Antwerp-trainer Brian Priske merken we een ietwat magere, slome man, op met een vuilniszak: Didier Lamkel Zé. De Kameroener is nu wel echt wel persona non grata op de Bosuill. Dat maakte Priske ook duidelijk: ‘Aan hem ga ik geen woorden vuil maken. Ik denk dat het heel duidelijk is welke richting ik uitga. Zijn houding bevalt me echt niet. En verder hoef je over hem geen vragen te stellen.’

De nieuwe Antwerp-trainer was iets enthousiaster wanneer hij het over de rest van zijn kern had. ‘Mannen die allemaal gretig zijn. Daarstraks nog. De training zou 1u15’ duren maar na twee uur stonden ze nog balletjes te trappen. Ik moest ze bijna van het veld halen. En diezelfde gretigheid neem ik waar in de fitness of waar dan ook. Echt geweldig.’

‘Ik denk dat we er redelijk goed voorstaan. We hebben vijf weken voorbereiding achter de rug en hebben veel nieuwe dingen ingeoefend. Heel veel is veranderd. Er zijn veel spelers vertrokken, er zijn er anderen bijgekomen, de trainer is nieuw en de staff ook. De spelers hebben zich prima aangepast aan de nieuwe manier van voetballen.’

Zondag moet Antwerp al meteen naar KV Mechelen, niet de eenvoudigste opdracht. ‘In de Belgische competitie heb je geen makkelijke wedstrijden. Je moet altijd je beste niveau halen. Wij kijken vooruit. Ik ben blij dat er 5 000 mensen aanwezig zullen zijn. Niettegenstaande het supporters van de thuisploeg zullen zijn is dat ook goed voor ons. Wij spelen het liefst met toeschouwers ook al zijn het niet fans die ons steunen. Laat ze maar voor veel lawaai zorgen. Wij zijn zeker klaar voor die match.’

Vorige week speelde Antwerp in een galawedstrijd 0-0 gelijk tegen Monaco. ‘De media aanziet de laatste wedstrijd voor de competitie altijd als een generale repetitie maar voor mij is het belangrijkste wat zondag gebeurt. We hebben een goede week achter de rug, de spelers hebben uitstekend getraind. Ik denk dat dit de juiste manier was om zich te focussen op zondag. Het is de bedoeling dat we in al onze wedstrijden – net zoals tegen Monaco- veel pressing gaan zetten. Ik hou van een intensief spel. Ik zie graag dat de spelers hoge druk zetten en bovendien ook veel kilometers afmalen. Op dit moment hebben we spelers voor dat soort voetbal maar je weet het nooit. Soms moet je je aanpassen aan de tegenstander.’

Serieus probleem. Antwerp heeft nood aan spitsen. ‘Ik ben niet iemand die het heeft over problemen. Ik zie alleen maar uitdagingen. Op dit moment hebben we maar één aanvaller. Goed, dan is het aan de anderen om zich in de kijker te spelen. Wij hebben genoeg goede spelers in de kern. Natuurlijk missen wat we wat ervaring die er vorig seizoen wel was maar de competitie is erg lang en de transferperiode loopt tot 1 augustus. Dan zal de kern er wel anders uitzien. Op dit moment ligt de focus volledig op de openingswedstrijd en op de spelers waarover ik beschik. En over die mannen ben ik heel tevreden.’

Over de opstelling wou Briske helemaal niets kwijt. ‘Jullie zeggen dat Balikwisha er niet bij zal zijn omdat hij geblesseerd is. Tja, dat zou kunnen. Hij heeft gisteren inderdaad niet meegetraind. De wedstrijd is pas zondag. Op twee dagen kan nog veel gebeuren’, klonk het ietwat mysterieus.

Edwin MARIËN
Antwerps Persbureau