Learning for Life stoomt 12 gemotiveerde Antwerpenaren klaar voor een job als bartender


Met de doorgedreven opleiding Learning For Life wil Diageo, in samenwerking met stad
Antwerpen, VDAB en Horeca Forma het tekort aan bartenders in de Antwerpse horeca
aanpakken. Het doel van deze opleiding is om werkzoekenden op te leiden tot bartender en duurzaam aan het werk te krijgen in de horeca.


De horecasector heeft het de afgelopen 18 maanden zwaar te verduren gehad. Na een
maandenlange verplichte sluiting staan verschillende horeca-uitbaters vandaag voor een ander probleem: er heerst een prangend personeelstekort. Met de doorgedreven opleiding Learning For Life wil Diageo, wereldleider op de markt van bier en sterkedrank, dat tekort aanpakken. Het moederbedrijf van onder andere Johnnie Walker, Guinness en Tanqueray werkt daarvoor samen met Horeca Forma, VDAB en stad Antwerpen.

Alles omvattende opleiding
Met de opleiding willen de partners werkzoekenden overtuigen om te kiezen voor een baan in de horeca en hen meteen ook opleiden tot volleerd barpersoneel. Van cocktails shaken tot omgaan met klanten. De opleiding pakt elk aspect van het bartender-beroep aan.


Robin Vanderelst, directeur van Horeca Forma over het programma: “Goed opgeleide
bartenders zijn voor de horecasector meer dan ooit belangrijk. Nu de sector terug open is, willen we klanten onmiddellijk de best mogelijke service aanbieden. Een bartender doet meer dan een drankje uitschenken met een glimlach. De opleiding gaat over kostprijsberekeningen, geschiedenis van dranken, smaakcombinaties, … Deze bartenders zullen mensen doen beseffen hoe hard ze de horecasector gemist hebben”

Tijdens de opleiding van maar liefst 260 uur worden ze klaargestoomd voor een carrière als bartender. Naast theoretische kennis bevat het programma ook een doorgedreven praktische training. Na zes weken zullen de cursisten namelijk de kans krijgen om de aangeleerde vaardigheden om te zetten in de praktijk tijdens een stage van drie weken.
Bjorn Cuyt, provinciaal directeur van VDAB: “Om aan de grote vraag naar gekwalificeerd
personeel te voldoen, investeren we blijvend in opleiding en stages. Bovendien betekent deze opleiding een belangrijke opstap naar de arbeidsmarkt voor werkzoekenden. Het
Bartenderproject biedt aan ongekwalificeerde jongeren de mogelijkheid om, via werkplekleren in bedrijven, hun technische en generieke competenties te versterken.”

Wereldwijd succes
Ook stad Antwerpen steunt het traject. De stad Antwerpen telt vandaag meer dan 30.000
werkzoekenden en meer dan 300 vacatures in de horecasector. Aangezien meer dan 70% van de cursisten een duurzame job vindt in de sector, helpt het programma niet enkel werkzoekenden aan een baan maar komt het ook tegemoet aan de noden van de sector.

Claude Marinower, Antwerps schepen voor economie en werk: “De coronamaatregelen hebben zwaar ingehakt op de horecasector. De lange sluitingen zorgden niet alleen voor financiële moeilijkheden, maar ook veel horecapersoneel vond zijn weg naar andere jobs. Heel wat zaken kampen nu met tekorten, helaas. Maar tekorten vormen ook kansen. Daarom zetten we graag in op specifieke opleidingen om mensen naar horecajobs toe te leiden. Dit doen we samen met VDAB en Diageo.”


Diageo rolde het Learning for Life-traject uit in 2008. Sindsdien loopt het programma
wereldwijd. Het programma wil werkzoekenden aan een job helpen door ze op te leiden.
Jaarlijks lopen er meer dan 90 projecten in 40 landen. Tot dusver heeft Learning for Life
wereldwijd meer dan 140.000 jongeren opgeleid. Drie jaar geleden werd het programma in België gelanceerd. Sindsdien werkten meer dan 70 jongeren het programma succesvol af in Vlaanderen.

Daniela McFarren, Head of Corporate Relations Benelux Diageo, over de lokale uitrol: “Learning for Life wil mensen inspireren en opleiden tot professioneel bartender. Op die manier begeleiden we werkzoekenden naar een carrière en pakken we tegelijkertijd het tekort aan gekwalificeerd barpersoneel aan. Het succes van het project ligt in de samenwerking en betrokkenheid van de partners en vooral, zeer gemotiveerde studenten. Diageo vindt het belangrijk om de sector zelf actief te steunen en hecht daarom veel waarde aan deze unieke samenwerking.