Leeuwenwelpjes in Antwerpse Zoo krijgen een vleesbungee als geboortecadeau

ANTWERPEN – Op Werelddierendag, brachten Ben Weyts – minister van dierenwelzijn -, Bart De Wever – burgemeester van Antwerpen – en Els van Doesburg (allen N-VA), schepen van Dierenwelzijn in de stad Antwerpen, een bezoek aan de drieling leeuwenwelpjes van ZOO Antwerpen. Ze brachten als geboortecadeau een ‘vleesbungee’ mee.

Curator Sarah Lafaut: ‘Een vleesbungee is een ongewoon geboortegeschenk maar grote katten zoals leeuwen zijn er dol op. Op deze manier moeten ze moeite doen om hun voedsel te bemachtigen. Het is een aantrekkelijke vorm van verrijking en het levert spectaculaire beelden op. De welpjes zijn nog net een tikkeltje te klein om hun nagels in het heen en weer bengelende vlees te klauwen. Zij doen zich tegoed aan stro, vleesstukjes en interessante geurtjes. We willen onze dieren stimuleren door hen verschillende geuren, texturen en vormen aan te bieden. Dat is cruciaal voor hun ontwikkeling en welzijn.’

Ben Weyts: ‘Vlaanderen heeft een groot hart voor veel dieren maar leeuwen zijn toch nog iets speciaal. Deze welpjes zijn een fantastische aanwinst voor ZOO Antwerpen. Het is belangrijk dat Vlamingen de kans krijgen om exotische dieren met eigen ogen te zien en niet alleen op de foto in een schoolboek. Zo blijven we ook beter doordrongen van het belang om hen te beschermen.’

Bart De Wever: ‘Vlaamse leeuwtjes voor onze zoo, dat is het schoonste dat een Antwerpse burgemeester kan wensen. Nu het normale leven terugkeert en onze stad opnieuw kan bruisen, is het een ongelooflijke opportuniteit om deze herfstdagen ook een bezoek aan onze zoo te brengen om alle nieuwe dieren te ontmoeten. De zoo is niet alleen een leuke uitstap voor heel de familie, voor jong en oud. Met een bezoek steun je ook een wetenschappelijk onderzoek en een belangrijke kennisinstelling voor Antwerpen.’ Els van Doesburg: ‘Ik heb er ongelooflijk naar uitgekeken om dit schattige trio bezig te zien. Ik heb de beelden van de geboorte al een paar keer herbekeken op de website van ZOO Antwerpen. Dit is gewoon fantastisch.’

Enkele weken geleden zetten welpjes Whisker, Waka en Winta hun eerste stapjes op het grote buitenverblijf in de zoo. Sindsdien zorgt de drieling dagelijks voor vertederende taferelen op het grote leeuwenperk. De onstuimige drieling trekt er al dapper op uit en speelt graag verstoppertje in het hoge gras. Intussen werd ook tante Kira aan de groep geïntroduceerd. Vader Nestor leeft nog even gescheiden van de groep zodat de leeuwinnen en hun kroost alvast een hechte groep kunnen vormen. Pas dan kan de volgende stap in het introductieproces worden gezet. Dat gebeurt steeds op het ritme van de dieren.

Sarah: ‘De welpen zijn intussen vier maanden oud en doen het bijzonder goed. Hun geboorte was belangrijk voor het Europees kweekprogramma voor West- en Centraal-Afrikaanse leeuwen. Die ondersoort lijdt in de natuur sterk onder ontbossing, stroperij, biotoopverlies en vergiftiging. Net zoals hun ouders hebben deze welpen waardevolle genen. Wij hopen dat ze ooit zelf voor nageslacht kunnen zorgen. Tot die tijd blijven ze bij ons. Binnenkort zijn ze groot genoeg om zich uit te leven met hun nieuwe speelgoed.’

Edwin MARIËN

Antwerps Persbureau

Foto  ZOO Antwerpen