Onze-Lieve-Vrouwekathedraal opent – badend in het licht – terug de poorten

Vijftien maanden na de start van de coronacrisis worden de poorten van de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal in hartje Antwerpen  op vrijdag 11 juni opnieuw geopend. In die periode was het echter niet stil in de kathedraal: er werd naarstig voortgewerkt aan het masterplan inzake de her-belichting van het interieur. Om de brandveiligheid van de kathedraal te verhogen en de verlichting aan de context te kunnen aanpassen, is de energieverslindende halogeenbelichting vervangen door LED-verlichting.

Luk Lemmens (N-VA), gedeputeerde voor Erfgoed en Erediensten: ‘Wij hebben iets meegemaakt dat zelfs in beide wereldoorlogen niet is gebeurd: de kathedraal was dicht. Voor heel veel Antwerpenaren  – gelovigen en niet-gelovigen – en ook voor toeristen – is dit een baken. De afgelopen maanden hing hier een enorme stofbubbel omdat men gaten heeft moet open maken. Er was bekabeling nodig voor de LED-verlichting. Die kabels liggen nu de grond.’

‘De verlichting in de kathedraal was dringend aan vernieuwing toe en het voorbije jaar hebben we met volle vaart het nieuwe verlichtingsplan van het interieur kunnen uitvoeren. In 2014 werd de kooromgang volledig gerestaureerd en opnieuw uitgelicht, maar de rest van het interieur werd tot nu verlicht met energieverslindende halogeenlampen en klassieke spots.’

‘Om de brandveiligheid te maximaliseren en de verlichting energiezuiniger en homogener te maken, is LED-verlichting voorzien in het schip, de zijbeuken, de transepten, het hoogkoor en het triforium. De kostenraming van deze werken bedraagt 1 257 265 euro . De kerkfabriek draagt zelf  100 000 euro bij voor deze werken.’

‘Sinds de provincie deze kerk in beheer heeft – en dat is van 1965 – hebben wij nooit moeten bijdragen om een verlies te compenseren. Dat was nu wel het geval. Want hoewel gelovigen voor de kerkviering en de inwoners van onze provincie sowieso gratis toegang hebben, was de financiële impact enorm: ruim één miljoen minder inkomsten. Maar we doen dat graag want de kathedraal is voor elke Antwerpenaar en voor elke inwoner van de provincie belangrijk. Ik denk dan ook dat de belastingbetaler hier graag mee wil voor bijdragen.’

Pastoor Bart Paepen: ‘Wij als kathedraal zijn heel blij met de mogelijkheden van de nieuwe verlichting. We zullen ze ten volle benutten voor onze vieringen en voor het toeristisch bezoek dat op gang zal komen. Tom Peeters van Helvar, de firma uit Sint-Niklaas die de verlichting aanbracht: ‘We zijn nog volop aan de slag. Op termijn zullen alle delen van de kerk onafhankelijk van elkaar in het licht kunnen worden gezet. Er werden hiervoor 150 lichtjes aangebracht.’

‘Wij hebben ook al de verlichting van het Lam Gods in Gent uitgevoerd en zijn nu onder meer aan het werk in de kerk van Sint-Agatha-Rode. Het aanbrengen van LED-verlichting is belangrijk want dat is UV-vrij en dus veilig. De voorbije maanden zijn heel wat kerken bij ons komen aankloppen. Dat kwam niet ongelegen want door de coronamaatregel waarbij men vooral vraagt om van thuis uit te werken zetten heel wat bedrijven hun renovatieplannen on hold en kregen we van daaruit minder opdrachten.’

Edwin Mariën
Antwerps Persbureau