Pedagogisch dagverblijf Merlijn Deurne vangt kleuters op van Rumst tot Essen

DEURNE – Zondag 19 september wordt een belangrijke dag voor Multifunctioneel Centrum Merlijn, gevestigd op de Schotsensesteenweg in Deurne. Merlijn is een medisch pedagogisch kinderdagverblijf dat jonge kinderen van nul tot zes jaar met een meervoudige beperking en /of een autismespectrumsstoornis begeleidt.

Sporza-verslaggever Dirk Gerlo uit Hove, wiens echtgenote als jaren bij Merlijn werkt: ‘Merlijn is een vzw en sorteert onder het ministerie van Welzijn en niet onder het ministerie van onderwijs. Het is dus ook voor een groot deel afhankelijk van subsidies en sponsoring om de goede werking te garanderen. Elf jaar geleden hebben we iets gedaan voor Merlijn, een initiatief van mezelf en Rob Heirbaut, specialist Europa bij de VRT, en zelf vader van een zoontje met een fysieke handicap. We zijn onder ons beidjes overal aan triatlons gaan deelnemen en verzamelden 80 000 euro in. Nu doen we met  Merlijn zelf een actie om geld in te zamelen om de speelplaats voor de kinderen te overdekken.’

Steven Wouters van Merlijn vzw: ‘De kinderen die wij opvangen hebben meer zorg nodig dan andere kinderen. Zij hebben een veel grotere ontwikkelingsachterstand. Logopedisten, kinesisten en een ergotherapeut ondersteunen de kinderen individueel en/of in groep. Ervaren leefgroepbegeleiders zorgen voor de dagelijkse opvang. Daarnaast volgt een kinderneuroloog de kinderen op bij specifieke medische vragen. Deze zomer zaten we alweer met een groot probleem. Door het slechte (regen)weer moesten de kinderen voortdurend binnenblijven. We hebben echt een nood aan een overdekte speelplaatst.’

‘We hebben 50 kinderen in huis. De worden begeleid door ongeveer evenveel medewerkers, die wel niet allemaal voltijds werken.  Verder krijgen een 60-70 kinderen ambulante hulp. Ze komen van Rumst tot aan de Nederlandse grens. We werken bovendien met een behoorlijke wachtlijst. Gisteren namen we afscheid van achttien kinderen. Al die plaatsen worden vanaf morgen ingenomen. Wanneer de kinderen hier komen hebben ze heel veel zorg en therapie nodig. We zijn ook blij dat een behoorlijk aantal kan doorgroeien naar bijzonder- of ander onderwijs.’

Pippa, de zesjarige dochter van Marianne Devriese uit Ekeren (Iris in Familie) heeft een zeldzame ontwikkelingsstoornis. ‘Wij hebben ook lang op de wachtlijst gestaan. Eerst werden we parttime opgevangen, nadien volgde de echte verhuis. Toen Pippa twee jaar was kon ze niet op haar benen staan en niet communiceren. Ik wist niet van welk hout pjjlen maken en was een hoopje ellende. Een persoonlijke assistent van Merlijn heeft ons met ons met alles geholpen. Nu loopt ze en speelt ze op zijn Pippa’s. Vanaf morgen gaat ze naar het bijzonder onderwijs Sint-Rafaël in Sint-Job-in-‘t-Goor. Dat ligt bij onze woonplaats, Ekeren, maar de schoolbus doet er telkens anderhalfuur over. Alweer niet evident.’

Gerlo: ‘Op 19 september kan je tussen 9 en 18 uur) deelnemen aan een wandeling van vijf kilometer in de prachtige bosrijke omgeving van Merlijn. Ideaal voor families met kinderen. Er zijn ook twee fietstochten, een familietocht van 25 kilometer langs het fort van Oelegem en het Albertkanaal en een langere tocht van 75 kilometer langs Zandhoven, Grobbendonk, Brecht, Rijkevorsel en Schoten. Je betaalt één euro per gewandelde of gefietste kilometer. Kinderen hoeven niet te betalen. Vanaf 40 euro krijg je een fiscaal attest.’ Meer info en inschrijven via www.merlijnbeweegt.be.

Edwin MARIËN
Antwerps Persbureau