Sloveniê, land van de bijen, schenkt traditionele kast aan Arboretum

KALMTHOUT – Voor de tweede maal dit jaar bracht de Sloveense ambassadeur dr. Radio Genorio een bezoek aan Arboretum Kalmthout. In maart plantte hij er bijenboom in de Vlindertuin. Vanmorgen schonk hij in het bijzijn van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) en de ambassadeurs van Kroatië, Finland, Letland, Servië, Bulgarije, Slovakije, Malta, Ethiopië, Turkije, Estland en Roemenië een traditionele Sloveense bijenkast om de bijzondere band tussen Arboretum Kalmthout en de Republiek Slovenië kracht bij te zetten.

Dr. Genorio: ‘Vandaag schenkt Slovenië een typische bijenkast met unieke beschilderde houten bijenkorfpanelen, een bijzonder kenmerk van onze bijenkorftraditie. Mijn land staat bekend om zijn bijenteelt, die niet alleen een belangrijke landbouwactiviteit is, maar ook een lange en rijke traditie heeft. Aangezien bijen zo’n belangrijk onderdeel van onze identiteit zijn, zijn we erg trots om initiatiefnemers te zijn van de Wereldbijendag, die vier jaar geleden door de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties werd uitgeroepen.’

‘In dit Arboretum kan je niet alleen de bijenboom zien die ik in het voorjaar plantte, maar ook de Sloveense wijnstok, die in 2017 uit Maribor is aangekomen van onze zogenaamde ‘Old Vine’ die meer dan 450 jaar oud is en tenslotte is het Arboretum de thuisbasis van de Sloveense lindeboom, een symbool van onze staat.’

Jambon: ‘Ik ben bijzonder verheugd dat Slovenië deze bijenkast schenkt naar aanleiding van haar 30-jarig bestaan als onafhankelijke natie. Het Arboretum heeft een meer dan speciale band met het land.  Jelena de Belder-Kovačič was een Sloveens-Belgische plantkundige en tuinbouwer, die veel heeft gewerkt aan de taxonomie en het behoud van plantensoorten, en een internationale reputatie heeft verworven voor haar ontwikkeling van dit Arboretum.’

Abraham Rammeloo, directeur van het Arboretum: ‘We gaan deze bijenkast een plaats geven  midden in het Arboretum, aan de grote vijver. Daar krijgen de bijen een ideale aanlooproute. In het najaar gaan we de koningin aan het werk zetten. Volgend jaar zullen we dan wellicht een paar bijtjes hebben maar het zal duren tot het voorjaar van 2023 voor we honing kunnen produceren.’

‘Het idee om de kast te schenken kwam van de ambassadeur zelf. Slovenië heeft een bijentraditie die teruggaat tot in 1734. Nu nog zijn één op de 200 Slovenen betrokken bij projecten die iets met bijen te maken hebben.’

‘Slovenië houdt nauwe banden met haar buurlanden. Vandaar de aanwezigheid vandaag van zovele ambassadeurs maar er zijn ook vertegenwoordigers van andere landen die bekend zijn om hun bijenteelt. Daar is bijvoorbeeld – voor velen wellicht ietwat verrassend – Ethiopië bij.’

‘In Slovenie heb je soms 30 kasten die op elkaar staan gestapeld. Daarbovenop leggen mensen zich dan te slapen. Zij dutten in met het gezoem van de bijen. Bovendien onderwerpen velen er zich aan de apitherapie, waarbij men de lucht van bijen inademt ter bevordering van de gezondheid en het welbevinden.’ Rob Van Bauwel, verantwoordelijke van het plantencentrum: ‘Het wordt een heel andere manier van imkeren. Ik ben in ieder geval blij dat ik, bij het gebruik van deze kast,  mijn  rug kan sparen. Bukken hoeft niet meer.’

Edwin MARIËN
Antwerps Persbureau